手机公司陷入集体焦虑

创投
2019
03/20
22:59
ZAKER
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距离 2019 年 MWC 结束已有半个月,现在再写这个展会,似乎显得有些不合时宜。

到今天才写,倒不是因为拖延症,而是确实不知该从何写起。

在前往巴塞罗那参加 MWC 2019 前,我对这个展会抱有很高的期望,由于不是记者,身份比较特殊,高达 1000 欧元的展会门票也是经我邮件再三沟通后,才成功争取到。就展会水平而言,MWC 确实可以秒杀大多数科技展会,不论是场地布置、展会服务还是参展厂商,都对得起 " 世界三大科技展 " 的名头。然而就一个科技展会来看,最重要的显然不是上述因素,而是我们是否真正能够看到科技产业的发展趋势,特别是移动通信产业的未来。

正如许多媒体报道的那样,2019 年 MWC 上最受关注的趋势有两个,一个是 5G,一个是折叠屏,如果说对折叠屏手机各家态度不一,5G 则是取得全面共识。

5G 比预期的要慢

参展手机厂商都发布了 5G 手机,没有发布的少数厂商也公布了时间表,有的是量产机,有的是原型机。其中小米 5G 版本小米 MIX 3 售价 599 欧元 ( 约合人民币 4600 元 ) ,计划 5 月发售;OPPO 发布了旗下首款 5G 手机,展示了 " 云游戏 " 这个全新场景,小米和 OPPO 这几年才在 MWC 露脸提高国际影响力,与两者正在强化的全球化战略直接有关。具有全栈布局的华为在 MWC 上,不只是发布了首款 5G 手机 Mate X,同时发布了 Matebook 和 5G 路由器。此外还有 LG V50 THINQ、三星 GALAXY S10 5G、中兴 AXON 10 PRO 5G、阿尔卡特 7 5G、一加 5G 原型机等 5G 手机发布。

一年前的 2018 年 MWC,主角同样是 5G。当时,中兴公布了旗下的类 5G 智能手机设备 Axom M,当时计划于 2019 年一季度实现 5G 商用部署—— 2019 年一季度现在只剩下 12 天了,这一目标显然不能实现。华为在当时展示了商用 5G CPE(用户终端)等 5G 产品,高通、英特尔等芯片厂商也有动作,然而 2018 年已经过去,当时 MWC 呈现的 5G 产品都只能算是前菜。

今年 MWC 上 5G 手机密集发布标志着 5G 时代正式来临,然而即便消费者在年中可以买到 5G 手机,2019 年也不能用上 5G 功能,因为真正的 5G 到来不只是一张牌照的问题,大多数人对 5G 普及可能都太乐观。掣肘 5G 走向普及的因素很多,最关键的有两点:

一个是 5G 网络建设会比 4G 慢,5G 波长更短,穿透力更差,要实现同样的覆盖需要数倍基站,这意味着更高的建设成本和更长的建设周期。4G 有 3G 这一过渡网络打下的基础,5G 则要重新建设,相对于从 3G 到 4G 升级而言,运营商对 5G 动机不是很强,毕竟 4G 网络的钱还没赚够。

另一个是 5G 网络缺乏应用的刺激,每一代通信网络的建设跟网络应用都是相辅相成互相促进的,比如 4G 网络就得益于互联网巨头各种流量卡的补贴,然而 5G 网络现在对互联网应用意味着什么,大家都不知道答案,互联网公司对 5G 依然还在观望。

2013 年底,4G 牌照就已发放,然而直播短视频的爆发是 2016 年,这意味着一个网络从牌照发放到应用普及要大概三年时间,在乐观的情况下。5G 牌照 2019 年发放,2022 年才会真正走向普及,因此可以预见,2020 年到 2022 年 MWC,5G 都会是核心故事。

正如小米国际业务负责人、高级副总裁王翔在 MWC 期间接受媒体采访所言:

"5G 关乎所有产业链的共同推动,是人类历史上第一次通过一个技术体制联通所有通讯,包括提供语音、高速数据、低速数据、及物联网等,因此,需要时间让业界来研究什么服务是消费者真正需要的;其次,一定时间内,4G 与 5G 未来将长时间共存。"

换言之,5G 能做什么大家都要研究,短期内,5G 不会取代 4G。

AIoT 是 5G 最大受益者

所有人都知道 5G 是未来,然而没有人知道,5G 会给互联网带来什么。

从 MWC 上展示的场景我们可以看到这样的困境。

三星展示的场景是 4K 棒球直播,可以任意 9 机位无延迟切换,然而在智能手机屏幕分辨率不能上去的时候,4K 直播对消费者并无意义,1080P 就已足够。

OPPO 和一加都展示了 " 云端游戏 " 功能,简单地说就是可以在手机上操作远程游戏服务器上的高清画质游戏如《灵魂能力 6》,手机只负责操作交互,游戏服务器负责计算,然而这显然不符合逻辑,因为如果 5G 真正到来,游戏公司就会面向智能手机推出高清画质和大量数据的大型游戏,不需要在游戏公司的服务器和手机间再经过一层中间远程服务器。

" 云端游戏 " 的场景倒是让曾经甚嚣尘上的 " 瘦终端 " 理念再次被推到台前,早在 2010 年 Google 就发布了 Chrome OS,基于 Linux,面向上网本、紧凑型以及低成本电脑而生,其理念同样是将更多计算和存储放在云端,本地终端重点负责交互。然而事实证明,就 PC 而言这样的模式很难普及,真正需要 " 瘦终端 " 的是 IoT,因为不是每个智能设备都有庞大的存储和计算能力,云端 + 边缘 + 终端结合的模式会更合适,这将受益于 5G。

智能手机的应用场景都在强调将 5G 的高带宽用到极致,理论上,5G 确实有比 4G 更高的带宽,媲美光纤,甚至将部分取代 WiFi,然而,我认为 5G 高带宽催生的新应用,尚未出现——就像 3/4G 刚出现时,业界最爱用的 DEMO 是高清视频通话,然而最终受益者却是抖音 / 快手和王者荣耀们一样。

5G 最大的受益者不会是智能手机,网速已经不再是智能手机的最大瓶颈。低延时和高容量的特性,会让物联网成为 5G 最大受益者。

一方面,许多对延时要求高的物联网应用如自动驾驶、远程医疗,网络瓶颈问题会得到解决;另一方面,高容量会让 5G 比 4G 能够在同样的成本下连接更多的设备,比如停车场每一个车位上的传感器,都可直接联网,进而与智能汽车互联互通实现智能导引,解决找车位的痛点。

正是因为此,AIoT 在 2019 年成为新的热门概念:5G 会让 IoT 爆发,IoT 即依赖 AI 技术也会提供更多数据贡献促进 AI 算法进化。

然而,这一切似乎与手机关系不大了,甚至一定程度可以认为,AIoT 会取代智能手机或者说弱化智能手机的中心地位,当越来越多的智能设备出现在我们身边且可直接与我们交互,我们需要智能手机就会越来越少,比如我们可以在电视上接收微信消息,可以在汽车中控上看到短视频,甚至可以在电冰箱上直接看到菜谱 …… 手机不再是唯一。

春江水暖鸭先知,已经有手机厂商在 AIoT 上布局。小米启动 AIoT 战略明确未来五年要投资 100 亿,而在今天 Redmi 发布会上,小米副总裁卢伟冰公布了红米 5 大战略和目标:1、坚持极致性价比;2、坚持高品质;3、加快国际化;4、布局手机中高端市场;5、布局 5G,扩展品类,布局 AIoT,打造红米生态圈,同样将 AIoT 当成核心战略之一。

折叠屏是伪需求无疑

智能手机真正的瓶颈在于三点:

第一个是续航问题。一天一充不只是得不到解决,然而愈演愈烈,5G 会进一步增加能耗,这意味着续航问题会雪上加霜,好在用户已经习惯随身携带充电宝,共享充电宝市场也比共享单车活得更加滋润,且短期无虞;

第二个是影像问题。智能手机最重要的功能不只是通信,还有拍照,尽管智能手机的影像技术日益精进,然而距离微单还有很大的距离,因此,未来智能手机将在影像技术上不断进化,终极目标是实现对微单的取而代之,遗憾的是,MWC 上没有展出太多手机影像成果。

第三个是交互问题。如果想用智能手机取代笔记本电脑来处理重度工作如制作 PPT,就能体会到这样的短板,智能手机在努力解决,比如越来越强大的语音助理,比如荣耀 Note 10 的 PC 模式,再比如这一次 MWC 上出现的折叠屏手机趋势。

遗憾的是,本次发布的折叠屏智能手机华为 Mate X 和三星 Galaxy Fold 都被封装在玻璃箱中,不让媒体体验。

对于折叠屏,不同手机厂商看法不同:

联想 CEO 杨元庆直怼:

" 关键还都是 PPT 产品,发布完了就放在玻璃罩里面,也不让人碰。价格也是高高在上,可以买好几个平板电脑了。"

OPPO 副总裁沈义人表示:

" 我体验过折叠机的工程样机,我觉得折叠屏没有解决究竟能给用户带来交互上或者体验上的提升问题之前是没有特别大的价值的。"

我的看法跟大多数人一样:折叠屏是伪需求。

我不想谈产品成本、技术缺陷如屏幕寿命的问题,因为这些问题随着时间推移和产业发展都会得到解决——如果折叠屏真正有需求的话。我认为折叠屏的关键问题在于难以逻辑自洽,它的出发点是想让用户便携地拥有大屏幕手机,然而折叠设计会增加厚度进而降低便携性,而且屏幕没大多少,如果真要大屏手机,用户有各种选择。

去年手机厂商一窝蜂做滑盖手机,以及此前的模块化手机一样,都业已被证明是伪需求或小需求,折叠屏也不例外,智能手机不需要被折叠。

智能手机厂商一窝蜂地做折叠手机还是表明,创新越来越难,在整体市场不断下滑的大环境下,焦虑在所难免。走出焦虑的方式就是主动求变,手机公司只能一边视 5G 为救命稻草,一边玩起类似于折叠屏这样的花样。

不管如何,做折叠屏或者 5G 手机,都比不参展的苹果不思进取要好得多,iPhone XS 比 iPhone X 而言仅仅是处理器升级,这样的 " 创新 " 让智能手机市场更加索然无味,当曾经的引路人走向堕落,行业就会迷茫,亟待新的旗帜出现。

或许折叠屏手机不是智能手机的未来,但是,智能手机的未来一定在勇于创新的安卓手机身上,这也是 MWC 展示的一个信号:从 2018 年开始,安卓手机已经扛起了手机创新的大旗。

来源:ZAKER

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